22 Σεπτεμβρίου 1931, Λονδίνο

Ο χαμογελαστός Μαχάτμα Γκάντι φωτογραφίζεται με τον κουστουμαρισμένο κύριο, ο οποίος ήταν ίσως ο μοναδικός άνθρωπος στον κόσμο που μπορούσε να συναγωνιστεί τη δημοτικότητα του Ινδού ηγέτη. Ήταν μία συνάντηση γιγάντων που πραγματοποιήθηκε στις φτωχογειτονιές του ανατολικού Λονδίνου. Μικροί και μεγάλοι συγκεντρώθηκαν έξω από το σπίτι της οδού Μπέκτον και περίμεναν με ανυπομονησία να δουν τους λατρεμένους τους ήρωες.

Οι γραμματείς του Γκάντι τον είχαν συμβουλεύσει να μην συναντήσει τον “καραγκιόζη”, όπως χαρακτήρισαν τον κοστουμαρισμένο κύριο στα αριστερά. Ευτυχώς εκείνη τη στιγμή έτυχε να ακούσει το όνομα του κυρίου η Βρετανή ακτιβίστρια, Μίριελ Λέστερ, που οργάνωσε την επίσκεψη του Γκάντι στο Λονδίνο και απορημένη, τον ρώτησε: “Μα, δεν αναγνωρίζετε το όνομα;”

Ο Γκάντι απάντησε αρνητικά. “Είναι παγκόσμιος ήρωας”, απάντησε η Λέστερ, “Πρέπει να τον γνωρίσετε! Η τέχνη του βασίζεται στις ζωές των φτωχών και τους καταλαβαίνει τόσο καλά όσο εσείς. Τους τιμά σε όλες τις ταινίες του”. Ο ενθουσιασμός της Λέστερ τον έπεισε και την επόμενη βδομάδα, οι δύο “ήρωες των φτωχών” συναντήθηκαν στο ανατολικό Λονδίνο, τη φτωχότερη και πιο κακόφημη περιοχή της πρωτεύουσας.

Ο αργαλειός και το «made in India» που προέβλεψε ο Γκάντι

Θέμα συζήτησης σύμφωνα με το περιοδικό “Time”, ήταν οι αργαλειοί. “Γιατί επιμένετε να χρησιμοποιείται ακόμα αργαλειούς στην Ινδία;” αναρωτήθηκε ο “καραγκιόζης”. “Η τεχνολογία είναι αποτέλεσμα της ευφυίας του ανθρώπου και τον απελευθερώνει από τα δεσμά της εργατιάς. Πρέπει να εξελιχθείτε όπως ο δυτικός κόσμος. Αργά ή γρήγορα, θα υιοθετήσετε κι εσείς τα μηχανήματα”. Ο Γκάντι άκουσε προσεκτικά τα επιχειρήματά του και απάντησε: “Ο αργαλειός παρέχει δουλειές σε εκατομμύρια Ινδούς.

Αν χρησιμοποιούσαμε σύγχρονα μηχανήματα στην Ινδία, οι άνθρωποι μας θα είχαν υπερβολικά πολύ ελεύθερο χρόνο. Όχι μόνο αυτό, αλλά θα παράγαμε πιο πολλά από όσα χρειαζόμασταν και κάποιο άλλο μέρος του κόσμου θα έπρεπε να μείνει ανενεργό, εξαιτίας της υπερβολικής παραγωγής μας”. Ο βιογράφος του «κουστομαρισμένου κυρίου», Κένεθ Λιν, έδωσε μία άλλη εκδοχή της απάντησης, με πιο έντονη πολιτική χροιά: “Ο βασικός μας στόχος είναι να αποδιώξουμε τη βρετανική κυριαρχία. Στο παρελθόν, εξαρτιόμασταν από τους Άγγλους για να προμηθευτούμε τα μηχανήματα και αυτό το μποϊκοτάζ που εφαρμόζουμε τώρα είναι μέρος του αγώνα για ανεξαρτησία.

Γι” αυτό είναι καθήκον μας ως πατριώτες να χρησιμοποιούμε ακόμα αργαλειούς”. Η απάντηση του Γκάντι πρέπει να έκανε μεγάλη εντύπωση στον συνομιλητή του. Πέντε χρόνια μετά τη συνάντηση, ο “τεχνόφιλος” κύριος δημιούργησε μια ταινία για να καταδείξει την φθορά που μπορεί να προκάλεσει στον άνθρωπο η τεχνολογία. Ο τίτλος της ταινίας ήταν “Μοντέρνοι Καιροί” και ο “καραγκιόζης” δεν ήταν άλλος, από τον Τσάρλι Τσάπλιν.

www.mixanitouxronou.gr

ghanti_b2