Το τηλεσκόπιο Χαμπλ τέθηκε σε τροχιά από το αμερικανικό Διαστημικό Λεωφορείο Ντισκάβερι τον Απρίλιο του 1990 και έχει πάρει το όνομά του από τον αστρονόμο Έντγουιν Χαμπλ. Αν και δεν ήταν το πρώτο διαστημικό τηλεσκόπιο, ήταν ένα από τα πιο ευέλικτα και έδωσε σημαντικά αποτελέσματα με εικόνες που δεν ήταν εφικτό να ληφθούν από τα επίγεια τηλεσκόπια. Το Χαμπλ προβλέπεται να λειτουργήσει μέχρι το 2014. Το ΔΤΧ είναι προϊόν της συνεργασίας ΝΑΣΑ και ΕΣΑ. Αναπτύχθηκε στα πλαίσια του προγράμματος μεγάλων παρατηρητηρίων, μαζί με το τηλεσκόπιο ακτίνων γ Κόμπτον, το παρατηρητήριο ακτίνων Χ Τσάντρα, και το Διαστημικό Τηλεσκόπιο Σπίτζερ.

Το ΔΤΧ είναι ένας μεγάλος τεχνητός δορυφόρος με μάζα 11,25 τόνους, μήκους 13,2 μ. και διάμετρο 4,2 μέτρα που περιφέρεται σε ύψος 559 χλμ. πάνω από τη Γη με ταχύτητα 25.000 χλμ. την ώρα. Φέρει εξωτερικά κατα μήκος δύο ζεύγη (ένα ανά πλευρά) αντιτακτούς αναπεπταμένους ηλιακούς συλλέκτες που φορτίζουν 6 μπαταρίες παρέχοντας λειτουργία για 25 λεπτά όταν κινείται στη σκιά της Γης. Επίσης φέρει μία πτυσσόμενη κεραία ραδιοκυμάτων υψηλού κέρδους (περί το μέσον της άνω καταμήκους πλευράς) καθώς και μία επίσης ραδιοκυμάτων στη κάτω πλευρά.

Στο εσωτερικό του φέρει ένα κατοπτρικό τηλεσκόπιο τύπου Ritchey – Chrétien που λειτουργεί στην εγγύς υπέρυθρη ακτινοβολία, στο οπτικό φως και την υπεριώδη ακτινοβολία. Τα όργανα τα οποία βρίσκονται στο Χαμπλ είναι η κάμερα NICMOS (κάμερα εγγύς υπερύθρου και φασματογράφος πολλών αντικειμένων), η κάμερα ACS (προηγμένη κάμερα ερευνών), η WFC3 (η ευρυπεδιακή φωτογραφική μηχανή), ο COS (φασματογράφος της κοσμικής προέλευσης), ο STIS (φασματογράφος απεικόνισης διαστημικού τηλεσκοπίου) και το FGS (συμβολόμετρο εξαιρετικής καθοδήγησης).

Το ΔΤΧ εκτοξεύθηκε στο διάστημα τις 24 Απριλίου 1990 με το διαστημικό λεωφορείο Discovery και υπολογίζεται πως το τέλος της αποστολής του θα είναι γύρω στο 2013 με 2020. Από τότε έχει δεχτεί πέντε αποστολές επιδιόρθωσης στο διάστημα, κάτι για το οποίο και είχε κατασκευαστεί. Η πρώτη ήταν καθοριστική διότι αποδείχτηκε ότι το οπτικό σύστημα ήταν ελαττωματικό και έστελνε θαμπές φωτογραφίες και έπρεπε επειγόντως να επιδιορθωθεί.

Η συμβολή του ΔΤΧ στην αστρονομία είναι τεράστια αφού βοήθησε στην επίλυση κάποιων από τα προβλήματα της αστρονομίας, δίδοντας δεδομένα που χρησιμοποιήθηκαν σε νέες θεωρίες για την επίλυση αυτών των προβλημάτων. Το κύριο πρόβλημα για το οποίο το ΔΤΧ είχε σχεδιαστεί ήταν ο υπολογισμός της σταθεράς του Χαμπλ, η οποία δείχνει τον ρυθμό με τον οποίο το σύμπαν επεκτείνεται, μέσω της μέτρησης της απόστασης με τη μέθοδο των μεταβλητών Κηφεΐδων.

Οι φωτογραφίες που ακολουθούν είναι όντως εντυπωσιακές δείχνοντας το πλανητικό νεφέλωμα K 4-55, δεκάδες εκατοντάδες γαλαξίες, μαζικά μικρά αστέρια που βρίσκονται μέσα σε ένα σύννεφο από αέρια, τόσο φωτεινά όσο 300.000 ήλιοι μαζί σε απόσταση 200.000 έτη φωτός μακριά και άλλα πολλά που πραγματικά αντιλαμβανόμαστε πόσο μικροί είμαστε!

 

Tel_02

1F571A8C5B809619B728450B266DB_h498_w598_m2_q90_cXMLMWwYB

2E315486F9D6F3B03574511F21699_h498_w598_m2_q90_cRVRWGZYI

7B40F5F036634A131AF7CAE67CCEE_h498_w598_m2_q90_chKahGGie

8E832F99F85352E143AB3CA24613A_h498_w598_m2_q90_czRWqAtaa

12BC6ECDE64422CFFD560206B9AEE_h498_w598_m2_q90_cZQVktQiv

84FAC23C73C743A84CA17367AD4A39_h498_w598_m2_q90_cqinstxyX

91D0B68990575F65D684F8E6801CB_h498_w598_m2_q90_cnJAsBQGV

160B36048C4D2D631EAC56C061_h498_w598_m2_q90_cbxXCzYQe

652CB1F0FE3E51445CC7AA5D619553_h498_w598_m2_q90_chyBejzNx

3445F59AAE4350D96820EBAACCD81F_h435_w598_m2_q90_ckYjYhSyh

68717B962D10D04FEFF394A0D9A7E6_h498_w598_m2_q90_cYmBMCUOE

108062A36A81A94F22BC5EDC77F5_h498_w598_m2_q90_cLycdeJRv

576345D599EFFEB5769A421F64E74_h498_w598_m2_q90_cXlBNJzhR

A7C2DFE727C1BBC2E8F8834A9BB2E_h337_w598_m2_q90_cSPYneXCX

A68D68D51E3D514F85CFF5C475BB6C_h498_w598_m2_q90_cSOoLikEb

A81AAF20C5DDCB5AC47D3E92580F3_h498_w598_m2_q90_cYipQeocO

A353A2C7314836B7F36A7726973DD4_h498_w598_m2_q90_claZIubGu

BF3A9B21D16610DFD99027B3E114_h414_w598_m2_q90_cbGDTHGYg

C6684FCEDDB6B4C3BF35CF47C72C_h482_w598_m2_q90_choDoVcxK

DE24CD11CE898B1599FACB2525D5D2_h498_w598_m2_q90_cdifwuvOd

FAC8BE151BE08AA463108312DE2C6C_h498_w598_m2_q90_cPmkJmQsb